Hetero, La Villana y el Jefe Final

Capítulo 3: La villana tiene tantos enemigos como subordinados. Parte 1

Aileen había estado apuntando a la ruta en la que Claude se enamora de ella, pero tal vez haya terminado en una ruta en la que este simplemente la molesta.

No, tranquila. No existe tal ruta. Mis recuerdos aún no han regresado por completo, ¡pero estoy segura de que no existe!

Aileen está de pie frente al horno, cara seria, con los brazos cruzados. Hay un pañuelo triangular atado alrededor de su cabeza y, sus manos están cubiertas por sus guantes de cocina favoritos.

En primer lugar, ¿el príncipe Claude siempre fue ese tipo de personaje? Es cierto, si solo te fijas en el hecho de que se supone que es el rey demonio, uno fácilmente podría esperar que fuera un completo sádico, pero creo recordar que era un personaje conmovedor con un aura de soledad y cuya bondad siempre iba en su contra.

—He comenzado a querer hacerte llorar.

— ¡AAAAAAAAAAAAAAAH!

— ¿Jo-Joven ama? ¿Le sucedió algo?

—N-No, no es nada… ver el horno me hizo querer gritar.

Agitando las manos para abanicar su cara roja, intenta desesperadamente convencer a los sirvientes de la cocina de que no pasa nada. Los sirvientes parecen desconcertados, pero tal vez porque no quieren involucrarse, no la presionan a hablar.

Se secó el sudor que le brotaba de la frente y respiró hondo varias veces.

Primero, analicémoslo con calma… Para empezar, alguien que no es atractivo nunca podría salirse con la suya con una línea como esa… ¡Maldición, el príncipe Claude es atractivo!

Por eso ese comentario sonó tan completamente indecente y, por eso a ella, que no tiene inmunidad a estas cosas, se le aceleró el corazón tan espantosamente.

Ciertamente no es porque esté emocionada y, de hecho, sería una mala noticia si lo estuviera.

—Me niego a terminar en una depravada ruta sorpresa de sadomaso. ¡También preferiría evitar uno de esos finales felices pero en realidad no!

Murmurando para sí misma, saca un pastel de manzana del horno. Es el regalo de hoy.

Pensando que debería aprovechar la oportunidad para prepararse mientras el pastel se enfría, Aileen sale de la cocina y deja que los sirvientes se encarguen del resto. Cuando les dijo que saldría, estos aceptaron ayudar con alegría.

Cuando una ya no es la prometida del príncipe heredero, la vida es bastante despreocupada.

Antes, prestaba estricta atención a cada lugar al que iba. Cualquier tipo de error torpe que cometiera afectaría a la reputación y el honor de Cedric. Cada destino que elegía, desde las fiestas de té a las que asistía hasta las tiendas que frecuentaba, tenía que ser adecuado para la prometida del príncipe heredero.

Esto era un motivo de orgullo para ella, pero ahora que se veía liberada de todo esto, la vida es más fácil…

Tanto así que no puede apaciguar su enojo por el hecho de que todo lo que había hecho hasta ahora ha sido en vano.

— ¿Va a salir, joven ama?

—Sí, por orden de mi padre. Iré a la tercera capa, así que no necesitaré un carruaje.

Eso era todo lo que necesitaba decir para evitar que los excelentes sirvientes le preguntaran sobre su supuesto recado.

Después de cambiarse de ropa, Aileen se pone una capa sobre los hombros y se va de casa, manteniendo su verdadero destino, el bosque del rey demonio, oculto.

Hoy vuelve a hacer buen tiempo.

Oh, dejé mi sombrilla en el castillo abandonado.

Actualmente es invierno. El hecho de que esos demonios del bosque no sospecharan de ella mientras caminaba con su sombrilla significaba que eran trágicamente ingenuos. Sin duda, sería gratificante entrenarlos.

—Si hoy mi camino vuelve a ser bloqueado por la barrera, quizás empiece por exigir la devolución de mi sombrilla.

— ¡Hey, la de allí!

Durante el día, debe tener cuidado de camuflar el lugar al que va. Aileen ha descendido de la primera capa a la tercera y, camina por el camino pavimentado, armando su plan, cuando una voz familiar la saluda.

—Oh, Jasper. Que tengas un buen día.

—Sí, pensé que era usted, señorita Aileen. ¿Realmente se rompió su compromiso?

Aileen sonríe a su conocido reportero, el cual viste con una chaqueta raída. Él la saluda con indiferencia.

—Sí, así es. Aunque no te daré una entrevista al respecto.

—No es por eso que preguntaba. Estoy en deuda con usted, señorita y, de todos modos, estoy del lado de la justicia.

Jasper hace girar su pluma estilográfica favorita con una sonrisa en su amigable rostro. Aileen se encoge de hombros ligeramente.

— ¿Sigues diciendo esas cosas? Ya tienes más de treinta, ¿sabes?

—Aw, está bien. En primer lugar, si escribiera sus quejas sobre el hombre, no se vendería como un artículo para la gente común… Incluso si funcionara como una de esas columnas de chismes para los aristócratas. Aun así, sin embargo, fue un movimiento tonto. Después de todo lo que hizo por el príncipe Cedric… ¡Ups!

Al encontrarse en el extremo receptor de la mirada gélida de Aileen, Jasper se tapa la boca con una mano, como si se diera cuenta de que había tocado un tema sensible. El hombre es irritante, pero es ingenioso y hábil para evitar crisis.

Jasper Varie es el presidente de una pequeña empresa de periódicos en el distrito comercial y un hombre con el coraje para ahondar en cualquier colusión y corrupción política que se produzca entre aristócratas. Su periódico está dirigido a los plebeyos, y sus artículos bien investigados y su perspectiva imparcial le han ganado una sólida reputación.

Una vez, cuando este hombre perseguía a un legislador aristócrata corrupto, Aileen había formado una alianza con él. Lo hizo porque el legislador había estado usando el nombre de Cedric. Para evitar que el problema afectara al príncipe, Aileen le pasó información discretamente a Jasper, quien estaba cubriendo el incidente; a cambio, se aseguró de que Cedric no fuera arrastrado al escándalo.

Gracias a esa conexión, de vez en cuando, Jasper se pone en contacto con ella y deja caer pepitas de información. En ocasiones, Aileen susurraba esta información al oído de su padre, el primer ministro y, también compartía información valiosa que aprendía de su padre con Jasper. En resumen, es una intermediaria.

Jasper no es un personaje con el que puedas interactuar en el juego, así que creo que probablemente esté a salvo, pero…

Quiere mantener al mínimo sus interacciones con personas relacionadas con el juego. Solo para estar segura, le hace una pregunta.

—Hablando de eso, Jasper, ¿conoces a la dama Lilia?

— ¿Eh? Oh, ¿la amante del príncipe Cedric? No, no la conozco personalmente. Tampoco estoy realmente interesado.

La respuesta la alivia. Aparentemente, se ha vuelto bastante paranoica. Mentalmente, cambia de tema.

—Ya veo. Entonces es perfecto. Tengo negocios contigo.

—Espere un segundo. Lo siento, pero yo voy primero. A petición, ya ve. Señorita Aileen, iba a iniciar un negocio de construcción y transporte mientras desarrollaba nuevos medicamentos, ¿no es así? Había dicho que la infraestructura pública por sí sola no sería suficiente.

—Oh, felizmente, me dijeron que se convirtió en una empresa estatal. No se me permite tener nada que ver con eso ahora.

—El caso es que el personal que contrató vinieron llorando a mi casa, diciendo que los habían despedido. —Rascándose la parte de atrás de su cuello, Jasper continúa. —Estaba desarrollando de manera eficiente productos de higiene útiles que la gente común podría pagar. Para comercializarlos mejor, iba a desarrollar rutas comerciales y transporte y, planeaba utilizar eso como una oportunidad para mejorar la economía local creando más empleos en el transporte marítimo y la construcción de carreteras. Esa era la idea, ¿verdad? Estaba tratando de dar a la gente de la quinto capa que vive precariamente un poco de ingresos regulares. Entonces los ingresos fiscales del imperio aumentarían y la gente se volvería más próspera en su conjunto.

—Eso es correcto.

—Sí, entonces publiqué anuncios de oferta de empleo para ayudarla, pero… el príncipe Cedric dijo que iban a obtener todos los materiales de la tierra en poder de la corona, lo que significaba que no necesitarían transporte ni nuevas carreteras y, canceló todos los contratos de construcción. Ninguna de las carreteras ni nada se había construido todavía, por lo que el dinero simplemente se evaporó.

— ¿Se pagaron correctamente las multas por cancelación?

Aileen se acerca a Jasper, pero este niega con la cabeza.

—No. Aparentemente, el príncipe les dijo que ni siquiera cubriría los costos iniciales, ya que el negocio que ideó no usaría esas cosas… Escuché que el señor Rudolph logró obtener un presupuesto para el trabajo que ya habían completado, al menos, pero eso tampoco será pagado por el momento.

— ¿Mi padre hizo eso…?

Ahora comprende por qué su padre había decidido ignorar a Cedric y las razones de la ira detrás de su imprudente demanda.

Aunque, es muy probable que la razón por la que no le dijo que estaba limpiando su desastre no fuera por consideración, sino porque estaba deseando que Aileen se enterara y se sintiera mal por ello más tarde.

—No es que se vayan a morir de hambre en este momento, pero era un gran trabajo a largo plazo. Nadie tomó otro trabajo o tenía algo más por si acaso y, están sufriendo. ¿No tiene algo decente que ofrecerles? Se conformarían con un poco de esa caridad en la que ustedes los nobles son tan expertos.

—No seas ridículo; la caridad no ayudaría a la economía y eventualmente comprometería el futuro de la nación.

Ella lo interrumpe rotundamente y, por alguna razón, Jasper sonríe.

—Me gusta ese lado suyo, ¿sabe?

—Tendremos que encontrarles un trabajo donde reciban un salario justo o… ¡Oh!

La idea que se le ocurrió la hace curvar sus labios en una sonrisa. Jasper retrocede.

— ¿Por qué esa cara?

—Escucha, ¿es posible que el príncipe Cedric haya despedido a todas las personas que seleccioné?

—Oh, sí. Dijo que no podía confiar en las personas elegidas por Aileen Lauren D’Autriche, especialmente en la gente de la quinta capa… No sé si está bien que un príncipe heredero diga cosas así.

—Por lo que he oído, ha dejado de intentar mantener las apariencias.

Puede que fuera comprensivo solo superficialmente, simplemente porque pensaba que no importaba, mientras que interiormente se reía sarcásticamente de ella y de sus subordinados. En otras palabras, esto es lo que realmente piensa de ellos.

—Bueno, creo que probablemente sean solo celos.

— ¿Qué quieres decir?

—Quiero decir. Por alguna razón, muchos de los supervisores que nombró eran hombres jóvenes y apuestos. Creo que tal vez no quería que se acercaran a la dama Lilia. El chico está loco por ella.

¿Dejaría partir ese tipo de talento por una razón como esa? Aileen abre los ojos con total asombro.

Sin embargo, solo por esta vez, está agradecida por su estupidez; significa que las personas que desea todavía están disponibles.

—Aun así, eso me ahorró la molestia de preguntártelo. El personal era lo único para lo que no tenía un plan.

— ¿Mmm? ¿Tiene algo más bajo la manga?

—Mi padre me ha dicho que recupere nuestras pérdidas.

Los ojos de Jasper se abren. Luego silba.

—Ese es el Primer Ministro D’Autriche que conozco. No tiene piedad, ni siquiera con su hija. O, ¿tal vez es precisamente porque es su hija que es tan despiadado?

—Diles a todos los que fueron despedidos que, si quieren, les asignarás otro trabajo. Tengo que ponerme a restaurar un castillo. También me gustaría que me hicieran un carruaje. Va a ser un trabajo urgente, por lo que la paga será generosa.

— ¿Lo dice enserio? Estarán encantados; eso es de gran ayuda. Además, los supervisores son, bueno, ya sabe.

—Sin embargo, el trabajo será duro. Diles que solo deben presentarse aquellos que estén dispuestos a aceptar cualquier trabajo.

—Eh, no me preocuparía. Tienen habilidades sólidas; los seleccionó usted misma. Las oportunidades laborales tienden a pasarlos por alto debido a los prejuicios, ya que pertenecen a la quinta capa y porque son un grupo heterogéneo de personajes que no obedecen dócilmente las órdenes que se les dan.

—Eso está bien. Además, sobre las medicinas… también tengo una idea para ello. ¿Puedo encargarte con la organización del lugar y la hora de reunión, como hacemos generalmente? Reúne a los miembros habituales primero.

—Claro, ya estoy en ello.

—Además, tengo una petición más para usted… Don aliado de la justicia.

Cuando se dirige a él de esa forma, Jasper instantáneamente se ve complacido.

— ¿De qué se trata? ¿Una primicia?

— ¿Conoces a un funcionario de alto rango llamado Keith? Es el asistente del rey demonio y, creo que es bastante famoso.

—Sí, bueno, quiero decir… ¿Señorita Aileen? ¿Por qué menciona al rey demonio?

—No le pagan el salario. No estoy segura, pero creo que alguien puede estar apropiándose indebidamente de todo el presupuesto destinado al rey demonio.

Jasper abre en desmedida los ojos y luego habla en voz baja.

— ¿Eso es real? Tal vez sea el rey demonio, pero el hombre sigue siendo un príncipe. Deben tener un estipendio bastante bueno reservado para él, incluso si es solo para que no se vuelva miserable y no les eche encima los demonios.

—Eso era lo que había asumido también, pero…

El decrépito castillo abandonado aparece en su mente. Realmente no puede creer que su estado actual sea el resultado de unos generosos honorarios.

—Por ahora, investígalo. Podemos tropezar con algo grande. Después de todo, es el presupuesto del rey demonio.

Por lo general, nadie siquiera consideraría malversar algo así. En otras palabras, tiene que ser alguien que sepa desde el principio que Claude no presentaría una denuncia en su contra. En cualquier caso, seguramente estarán lejos de ser personas ordinarias.

Jasper asiente con expresión grave.

—De acuerdo, lo investigaré. ¿Usaremos el mismo método de contacto de siempre?

—Sí, haré un reporte al periódico. Responde a mi reporte con un anuncio, si eres tan amable.

—Entendido. Aun así, el rey demonio, ¿eh…? Nada mal: ¡El príncipe prohibido que fue despojado de su derecho al trono!

—Si defiendes la justicia, el rey demonio es tu enemigo. ¿No es esto bastante complicado para ti?

Cuando le hace esta importante pregunta, tratando de evaluar sus verdaderos sentimientos, Jasper agita una mano de un lado a otro con firmeza.

—No, en absoluto. Desde que era un niño, ha sufrido todo tipo de atentados contra su vida y, todavía permanece escondido en ese castillo abandonado, sin enviar a su manada de demonios tras nadie. Es un príncipe verdaderamente compasivo. Apenas hay medidas anti demonio para la cuarta y quinta capas y, la gente de allí tiene más respeto por el rey demonio que por los caballeros. Dicen que es gracias a él que los demonios ya no causan problemas.

—Vaya, ¿es eso cierto?

—Sí, el rey demonio es muy popular entre las clases bajas. Cierto demonio siempre aparece y dice: Sean testigos del poder de los demonios, débiles humanos y inclínense ante el rey, pero luego su grupo despeja los caminos que habían sido bloqueados por fuertes tormentas o limpia los edificios demolidos. Escuché que responden más rápido que los caballeros a trabajos como ese.

Eso suena a Beelzebuth seguro. Aileen se presiona las sienes con los dedos, preguntándose si no hay palabras un poco mejores que escoger.

Aun así, príncipe Claude… Qué corazón tan blando… O mejor dicho, en realidad, esto es…

Su habilidad. ¿No es eso lo que es? Es un gobernante capaz.

A Aileen se le pone la piel de gallina.

Es un vestigio de su sueño de convertirse en ese especial súbdito conocido como emperatriz. Aileen niega con la cabeza, disipando el pensamiento ocioso que inevitablemente se le ocurre. No tiene tiempo para ese tipo de lujos en este momento.

—En ese caso, si el rey demonio es cercano a las clases bajas, una historia sobre nobles que se apropian indebidamente de sus activos para llenarse los bolsillos debería ir bastante bien.

—Sí. Sin embargo, la cuestión es que el rey demonio no ocupará un lugar central. Escuché que es despampanante, del tipo que nunca olvidas una vez que lo has visto. Si tuviéramos fotos, apuesto a que sería un éxito entre las chicas, pero…

—Lo pondré sobre la mesa como un tema pendiente de la mayor importancia… Está bien, por favor, ocúpate de lo que hemos discutido.

—Lo haré. Por cierto, señorita Aileen, ¿qué va a hacer ahora?

—Tengo un lugar al que necesito ir.

—Y, también tengo curiosidad sobre qué lugar sería ese, pero lo que estoy preguntando es sobre el futuro. ¿Se rendirá con el príncipe Cedric? Esperaba con ansias al día en que se convirtiera en emperatriz.

No hay sarcasmo en la forma en que lo dice, por lo que no la irrita. De hecho, este hombre una vez le señaló a las personas de las que debería tener cuidado cuando se convirtiera en emperatriz y le dio todo tipo de consejos. En este punto, nunca llegaría el día en que esa información le resulte útil, pero…

Si sobrevivo, ese tipo de días podrían volver.

Con ese fin, lo que necesita hacer en este momento es obvio.

—Tengo otros planes. Encontré a un hombre que es mejor que el príncipe Cedric.

— ¿Qué…? No, espere, solo han pasado tres días desde que rompió su compromiso, ¿verdad?

—El amor no tiene nada que ver con el tiempo.

Reprimiendo una sonrisa, Aileen camina elegantemente.

—Las mujeres dan miedo, —dice Jasper, pero ella finge no haberlo escuchado.

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