Hetero, Santa Omnipotente

Tras bastidores. 1 Parte 1

Ahora retrocedamos un poco en la historia y, quizás adoptemos un punto de vista diferente.

Ocho personas de rostro sombrío estaban sentados en la mesa del consejo en el palacio del reino de Salutania. Juntos, llevaban una pesada carga.

—Escuchemos sus informes, —dijo el primer ministro Dominic Goltz, con expresión seria.

Los ocho miembros del consejo incluían ministros, como el ministro de guerra y el ministro del interior, así como los comandantes de cada orden de caballeros y el gran mago de la corte de magos. Sentado en el extremo más alejado de la mesa estaba el rey.

Josef Hawke, el ministro de guerra, habló a continuación.

—La situación aún es… decepcionante. Enviamos a nuestros caballeros en rotación para matar a los monstruos y hasta ahora han logrado resistir, pero a este ritmo, en un futuro cercano los monstruos escaparán de las inmediaciones de los bosques, —dijo en un tono bajo y tenso.

El miasma se condensaba día a día y los monstruos que nacían de él se volvían cada vez más fuertes. Aunque el miasma siempre se manifestaba relativamente cerca de la civilización, nadie tenía una teoría sólida sobre por qué exactamente lo hacía o qué causaba que tomara forma. Se acumulaba más rápida y fácilmente en lugares donde los humanos no vivían cerca, como bosques y cavernas, pero debido a que estos sitios siempre estaban cerca de pueblos y ciudades, los monstruos nacidos del miasma invadían inevitablemente las granjas, dejando víctimas humanas a su paso.

Por lo general, las expediciones rutinarias de caballeros eran suficientes para evitar que los monstruos pulularan por estos asentamientos vulnerables. Sin embargo, cada pocas generaciones, el miasma se condensaba a un ritmo que excedía al que podían matar los monstruos.

Justo como estaba pasando ahora.

Hasta ahora, el consejo se había ocupado del aumento de los ataques de monstruos enviando a los caballeros con más frecuencia, pero a medida que pasaban los años sin signos de mejora, la cantidad de expediciones necesarias para hacer retroceder el miasma sólo aumentaba. El ministro de guerra y los comandantes de las órdenes caballerescas estaban de acuerdo: sólo podrían resistir uno o dos años más. Una vez que los caballeros sucumbieran, los monstruos restantes saldrían del miasma y arrasarían todos los asentamientos humanos a su paso.

Alphonse Hummel, el ministro del Interior, habló a continuación.

—Hemos recibido informes de nobles de todo el reino. Se enfrentan a muchas de las mismas dificultades y no pueden seguir resistiendo.

Mientras que los caballeros reales protegían los bosques que rodeaban la capital, se esperaba que los nobles del reino mataran a los monstruos que surgían en sus propios dominios. Sin embargo, eran mercenarios contratados, no agricultores, quienes se enfrentaban a estas bestias. Los mercenarios trabajaban juntos en gremios y el señor feudal de una región les pagaba a cambio de exterminar monstruos y mantener la paz.

Pero con el número en aumento de monstruos, las arcas de los señores no podían mantenerse al día con las demandas de los mercenarios. Las vidas de esos combatientes estaban en juego y no se desplegarían sin una compensación respetable, incluso si fuera en defensa de la tierra donde vivían.

Normalmente, si los mercenarios se negaban a desplegarse o, si simplemente no había suficientes para hacer frente a la amenaza que se avecinaba, el palacio enviaba caballeros para reforzar las fuerzas de un noble. Desafortunadamente, los caballeros ya estaban en su límite lidiando con monstruosas incursiones alrededor de la capital. La corte no estaba en condiciones de ofrecer tropas a otras regiones del reino.

Las arrugas del primer ministro se hicieron más profundas al escuchar los dos informes. Se volteó hacia Michael Hoover, el comandante de las fuerzas especiales.

— ¿Alguna actualización en la búsqueda de la santa?

—Desafortunadamente, todavía no la hemos encontrado. —El tono de Michael era sombrío.

En momentos en que el miasma se volvía demasiado denso, la doncella a la que llamaban santa debía aparecer en algún lugar del reino. Su magia limpiadora de miasma era increíblemente poderosa y podía eliminar instantáneamente a los monstruos. La aparición de la santa extinguiría el miasma y traería una nueva era.

En todos los casos de la historia registrada, la santa se encontraba en algún lugar del reino y, por lo tanto, fuerzas especiales la buscaban. Al principio asumieron que no tardarían mucho en encontrarla, pero habían pasado tres años sin rastro de la santa. Continuaban recorriendo cada rincón del reino, sabiendo que una era de ruina les pisaba los talones. Cada vez que su búsqueda no daba resultado, pensaban, tal vez, que la santa simplemente no había nacido todavía y regresaban a lugares que ya habían buscado con la esperanza de que se diera a conocer.

Y, sin embargo, todavía no se había encontrado a la santa.

Un pesado silencio se apoderó de la habitación.

El gran mago de la corte de magos, Yuri Drewes, rompió el silencio con un susurro.

— ¿Es hora de que recurramos a la leyenda?

Todos en la mesa lo miraron.

Yuri los miró a cada uno antes de presentar un documento para que todos lo vieran.

—Existe una ceremonia conocida como el ritual de invocación de la santa.

—Todo el mundo ha oído hablar de eso. ¿No es sólo un cuento de hadas?

—No. Realmente fue realizado. Tengo los pasos del ritual escritos aquí.

— ¿Cómo lo encontraste?

—Estaba escrito en un grimorio que encontré en la biblioteca prohibida.

— ¿Podemos confiar en el contenido de este libro…?

—No puedo asegurarlo. Las instrucciones para el ritual están escritas, pero los pasos parecen bastante complicados. También necesitaremos varios magos para realizar el hechizo. Nuestras probabilidades de éxito son, según mi estimación, del cincuenta por ciento.

—Vaya probabilidades tan bajas…

—Pero me parece que nuestras posibilidades son mejores con esto que si no hacemos nada y esperamos a que los monstruos nos invadan.

El ritual de invocación de la santa era antiguo, creado durante un tiempo en el que la santa no había aparecido, sin importar la densidad del miasma. Los sabios de esa era legendaria juntaron sus conocimientos para idearlo y, al final, pudieron convocar a la santa desde una tierra lejana.

Sin embargo, este ritual que parecía cada vez más vital sólo se había realizado una vez, en la era de los sabios que lo habían creado. Por lo tanto, era imposible saber si realmente funcionaría o si los sabios de la era actual podrían siquiera realizarlo correctamente. Además, el ritual requería varios magos y herramientas arcanas y supondría un coste tremendo. En una época más pacífica, el reino nunca lo habría considerado, pero todo el gasto era una insignificancia en un mundo que se acercaba al final de una espiral mortal.

El rey había estado en silencio hasta ese momento. Ahora, ordenó:

—Realiza el ritual. La corte de los magos comenzará los preparativos de inmediato. Todos los demás, continúen con sus deberes asignados.

Y así, el reino de Salutania decidió realizar el ritual de invocación de la santa por primera vez desde la era legendaria.

~❀❀❀~

Contra todo pronóstico, el ritual fue un éxito; invocaron a una doncella de otro mundo. Sin embargo, hubo un problema menor: habían invocado a dos.

Por lo que todos sabían, sólo hubo una santa a la vez, ya sea que apareciera por medios naturales o por invocación. ¿La santa era sólo una de las doncellas? ¿Ambas eran santas? ¿O ninguna de las dos era la santa que habían estado buscando? El único que podría haberlo determinado era el propio gran mago; desafortunadamente, este se desmayó tan pronto como se completó el ritual. Incluso ahora, permanecía en un profundo sueño.

Ese no era el único problema. Fue sólo el día después del ritual que los líderes del reino supieron que se había invocado a dos posibles santas. El día de la ceremonia, el príncipe heredero, quien había supervisado el ritual por su propia voluntad, informó al rey que había sido un éxito indiscutible. Ese era el resumen de su informe; no dijo nada de cuántas personas habían sido invocadas.

Tras el informe inicial del príncipe heredero, los líderes del reino esperaron brevemente que el mundo finalmente encontrara algo de paz. Sin embargo, al día siguiente, se sintieron desconcertados cuando se enteraron de que, por alguna razón, el príncipe heredero sólo había hablado con uno de las santas y había considerado oportuno abandonar a la otra. Además de eso, la otra santa había tratado inmediatamente de abandonar el palacio en su enfado por haber sido tratada de esa manera. Afortunadamente, un caballero logró hacerla cambiar de opinión, pero era terriblemente fácil imaginar que ahora tenía una impresión espantosa del reino.

— ¿En qué diablos estaba pensando? —Dijo el rey con cansancio al oír esto.

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